LAS CIUDADES DEL ALTIPLANO

En Bolivia, son principalmente las ciudades de Potosí, Oruro, La Paz y EL Alto que representan el tejido urbano en el Altiplano. No se describen las ciudades de Sucre y Cochabamba porque pertenecen a los valles andinos y no al Altiplano.

Potosí: A 4150m es la más antigua ya que fundada en 1545 poco después de la llegada de los conquistadores español (1532) con el fin de empezar la explotación de las minas de plata del “Cerro rico”. Las rentas de estas explotaciónes eran tal que recibieron del emperador Carlos Quinto el título de “Ciudad imperial”.

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Cerro rico y Potosi

Creada en 1545 Potosí contaba con 160.000 habitantes en 1650 mientras que Madrid sólo contaba con solamente 130.000 almas. Se lee a menudo que se poblaba Potosí más que Londres o París pero eso queda por comprobar… la explotación de las minas ha tenido también por consecuencia la creación de la ciudad de Charcas (hoy Sucre) ya que los españoles encargados de administrar las minas de Potosí habían pretendido instalar a sus familias en un medio ambiente más clemente, al menos a nivel climático. Potosí es la causa también de la creación de la ciudad de Tarija que estaba a cargo de producir las verduras destinadas al consumo de los habitantes de la ciudad minera.
Hoy Potosí intenta conservar un poco e su lustre pasado, en particular, con la cesta turística ya que los turistas vienen a numeroso para visitar la famosa “casa de la moneda” y hacer una pequeña vuelta en una de las galerías del Cerro rico que continuo a explotarse aunque sus minas se hayan declarado agotadas.

Oruro (3750m) fundado en 1606 como centro minero de plata. Luego cuando este último se agotó son las venas de estaño que serán explotadas y la famosa mina de “la Salvadora” estará durante un tiempo la más importante mina de estaño del mundo y hará la riqueza de su propietario Simon Patino. Hoy Oruro sigue siendo un centro minero pero es su carnaval clasificado como

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Capital de los mineros

patrimonio cultural de la humanidad por la UNESCO que hace su celebridad con sus danzas como la diablada, la morenada y otras.

Oruro es también un cruce ferroviario y de carreteras importante que debera tomar más aún importancia el día que Bolivia encontrará un acceso al mar, soberano o en zona franca,

La Paz :oficialmente, Nuestra Señora de la Paz es la sede del Gobierno boliviano. Es para los Bolivianos la capital administrativa del país, Sucre siendo la capital constitucional. Los tres poderes son también separados entre estas dos “capitales”: los poderes ejecutivos y legislativos son en La Paz; el poder judicial en Sucre. La Paz se sitúa a una altitud de 3 660 msnm. En 2006, el censo establece que la población de La Paz ascende a 872 480 habitantes que, asociada a las ciudades de EL Alto y Viacha constituya la segunda aglomeración más poblada Bolivia, con más de 1,6 millón de habitantes, detrás de la ciudad de Santa Cruz.

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Illimani y La Paz

Fundada el 20 de octubre de 1548 por el capitán Alonso de Mendoza bajo el nombre de Ciudad de Nuestra Señora el Paz a 40 km de su sitio actual sobre la meseta. Desplazada algunas décadas más tarde en el valle de Chuquiago Marka, la ciudad prosperó gracias a su situación estratégica sobre las carreteras comerciales coloniales. A raíz de la guerra de independencia (1809 - 1825) la ciudad cambió de nombre para convertirse en La Paz de Ayacucho en homenaje a la victoria de Ayacucho. La Paz se convierte en la sede del Gobierno boliviano en 1898. La ciudad de La Paz se sitúa no lejos del lago Titicaca, su topografía atípica hace de ella en realidad la capital más alta del mundo. La ciudad, cuyo centro se sitúa a 3 600 m de altitud, se extiende sobre el desnivelado de más de 1 000 m entre los barrios fáciles de la zona meridional y la meseta de EL Alto (4 000 m), refugio de las clases desfavorecidas. La ciudad fue, desde siempre, la sede de las convulsiones políticas y sociales que señalaron la historia del país, como el grito libertario del 16 de julio de 1809 o de otros, más recientes, como la revolución nacional en 1952. Actualmente, la superficie metropolitana cuenta con alrededor de 1,5 millones de habitantes, pero si La Paz sigue siendo la sede del ejecutivo y del poder administrativo, no tiene ya la misma importancia al nivel económico. La ciudad es “un cul de sac” sobre la carretera a Lima… Bolivia se desarrolla en otras partes y,en particular, en los llanos orientales.

EL Alto: antiguamente era un suburbio de la ciudad el Paz y es desde 1985 una ciudad de pleno derecho, que se ha convertido en la tercera ciudad más poblada del país. Ocupa las mesetas que sobresalen por la capital a 4100m Es una de las ciudades más altas del mundo.

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El alto que domina La Paz

Antes de 1985 la ciudad de EL Alto no era más que un suburbio pobre que se había desarrollado en torno al aeropuerto internacional de la Paz. Pero situada en la meseta sus posibilidades de extensión no tienen límites mientras que la ciudad de La Paz acuñado en un valle no tiene, hoy, más posibilidad de extensión si no hacia el sur y las condiciones de comunicación entre las distintas partes de la ciudad se vuelven entonces complejos y demuestran sus límites. En 1985 EL Alto se convirtió en una ciudad de pleno derecho y su población que era de 830.000 habitantes, al último censo, mayoritariamente, está formada por pobres que dejaron su medio ambiente miserable del Altiplano para el “miraje urbano” y se instalaron muy bien en la nueva “ciudad estratégica”, ya que la mayoría de las carreteras que van a La Paz pasan por El Alto, los tanques de hidrocarburos y el aeropuerto están también sobre el municipio de El Alto. Este sitio hace que El Alto se convirtió en una “caldera” que tiene La Paz en rehén cuando el pueblo está descontento. Los turistas cruzan El Alto para ir al lago Titicaca y en el sitio archeologico de Tiwanaku, al Perú o hacia el resto del país: Oruro, Cochabamba, Santa Cruz, etc.