LOS ANDES

La Cordillera de los Andes es la más grande cadena de montañas del mundo, orientada norte-sur todo a lo largo de la costa occidental de Sudamérica. Larga de cerca de 7 100 kilómetros, mide entre 200 y 600 kilómetros de ancho (entre el 18 y el 20° de latitud Meridional), para una altitud mediana de 4 000 metros. Comienza en Venezuela al norte luego se dirige hacia el sur cruzando Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina. En su parte Septentrional y Central, ella se divide en sucesivas ocasiones en cordillera central ,occidental y oriental. Geológicamente los Andes son el resultado de un proceso tectónica de placas causada por la subducción de la corteza oceánica bajo la placa meridional americana. La causa principal de la subida de la cordillera es la compresión del borde occidental de la placa sudamericana causada por la subducción de las placas de Nazca y Antartica. La cadena de montañas de los Andes es la más alta cadena también de montañas fuera de Asia. La cumbre más elevada es Aconcagua, en Argentina, que culmina a 6 962 metros de altitud.
 

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Cordillera de los Andes

Numerosas cumbres son volcanes, que están entre las más altas montañas sobre la Tierra después de las de Himalaya, superando 6 000 metros de altitud. Esta cadena de montañas divide el continente sudamericano en dos cuencas-vertiente muy desiguales. La vertiente occidental desemboca directamente en el Océano Pacífico mientras que la vertiente oriental da nacimiento a cursos de agua cuyas confluencias sucesivas consiguen grandes ríos como el río de La Plata en Argentina, el Orinoco en Venezuela y sobre todo el Amazonas, que toma su fuente en los Andes peruanos bajo el nombre de Marañon, constituye la frontera natural entre Chile y Argentina. La Cordillera de los Andes es un . componente importante del “cinturón de fuego”, del Pacífico, el cual es una alineación de volcanes que confina el Océano Pacífico sobre la mayoría de su perímetro, lo que representa alrededor de 40 000 kilómetros. Esta alineación de volcanes coincide con un conjunto de límites de placas tectónicas y fallas. Estos límites también se caracterizan por los principales hoyos oceánicos del planeta. El cinturón de fuego cuenta con 452 volcanes con 75 % de los volcanes surgidos activos o apagados del planeta.
 

El juego de estas placas tectónicas es la causa también de frecuentes seísmos (90 % de los terremotos y 80 % de los mayores temblores),quiénes afectan a esta región al igual que el cinturón de fuego.

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Aconcagua (Arg) 6962m, la mas alta cumbre de los Andes
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